Header AD

Ανακαλύφθηκε ο «αρχαιότερος πρόγονος» του ανθρώπου

Απολίθωμα ενός μικροσκοπικού θαλάσσιου πλάσματος (και δη «εξαιρετικά καλά διατηρημένο») με... τεράστιο στόμα ανακάλυψαν Βρετανοί, Γερμανοί και Κινέζοι επιστήμονες στην κεντρική Κίνα.

Θεωρούν ότι πιθανότατα πρόκειται για τον αρχαιότερο πρόγονο του ανθρώπου, που ζούσε στον βυθό της θάλασσας πριν από περίπου 540 εκατ. χρόνια.

Το πλάσμα, που ανήκει σε ένα είδος άγνωστο έως τώρα στην επιστήμη, έμοιαζε με σάκο, εξού και ονομάσθηκε Saccorhytus («ρυτιδωμένος σάκος»).

Πιστεύεται ότι αποτελεί το πιο πρώιμο δείγμα της βιολογικής κατηγορίας των δευτεροστόμιων, που συμπεριλαμβάνει και τα σπονδυλωτά ζώα.

Οι ερευνητές της διεθνούς ομάδας επιστημόνων, με επικεφαλής τον καθηγητή Εξελικτικής Παλαιοβιολογίας Simon Conway Morris του Πανεπιστημίου Cambridge, που έκαναν τη δημοσίευση στο περιοδικό Nature, εκτιμούν ότι ο εν λόγω οργανισμός ήταν ο κοινός πρόγονος μιας τεράστιας γκάμας ειδών.


Ήταν το πρώτο «σκαλοπάτι» της εξέλιξης που οδήγησε στα ψάρια (δέκα έως 15 εκατ. χρόνια μετά τον Saccorhytus), στη συνέχεια στα ζώα της στεριάς και τελικά -πριν περίπου 200.000 χρόνια- στον σύγχρονο άνθρωπο (ασφαλώς η συγγένεια δεν είναι ορατή ούτε κατ' ελάχιστον).

Τα πιο πρώιμα δευτεροστόμια που είχαν βρεθεί έως τώρα, ήσαν λίγο πιο πρόσφατα, ηλικίας 510 έως 520 εκατ. ετών.

Ο Saccorhytus είναι συνεπώς ο «πατριάρχης» όλων των δευτεροστόμιων και άρα όλων των κατοπινών ζώων.

Ήταν τόσο μικρός (περίπου ένα χιλιοστό), που εκτιμάται ότι, κατά την πρώιμη Κάμβρια περίοδο, θα ζούσε σε ρηχές θάλασσες ανάμεσα σε κόκκους άμμου του βυθού.

Το σώμα του ήταν συμμετρικό (κάτι που κληρονόμησαν και οι άνθρωποι), καλυπτόταν από ένα λεπτό δέρμα και διέθετε ένα τεράστιο στόμα σε σχέση με το υπόλοιπο σώμα του, από όπου έβγαζε και τα... περιττώματα του, όταν πια είχε φάει.

Ενδιαφέρον επίσης, παρουσιάζουν οι κωνικές δομές στο σώμα του.

Οι επιστήμονες υποθέτουν ότι του επέτρεπαν να αποβάλλει το νερό -κάτι σαν βράγχια στην πολύ πρώιμη εκδοχή. 
Ανακαλύφθηκε ο «αρχαιότερος πρόγονος» του ανθρώπου Ανακαλύφθηκε ο «αρχαιότερος πρόγονος» του ανθρώπου Reviewed by athinapoli gr on 3:00 π.μ. Rating: 5